湖北发现古人类头骨化石 实证百万年人类演化史

中新社武汉9月28日电 (梁婷 张君)记者28日从湖北省文物考古研究院获悉,位于湖北十堰市郧阳区的学堂梁子遗址第三次发现保存完整的人类头骨化石,这是迄今欧亚内陆发现的同时代最为完好的古人类头骨化石,为实证中华大地百万年人类演化史提供重要依据。

湖北学堂梁子遗址为旧石器时代遗址,主体为汉水北岸的第四级基座阶地,保存了100多万年来不同时期的地层堆积。是第五批全国重点文物保护单位。

从1990年至2022年,该遗址先后开展了7次考古发掘。此前5次考古发掘调查中,在核心区发现了2具距今约100万年前的古人类头骨化石、20余种哺乳动物化石和207件石制品,其它区域发掘出土2000多件石制品和少量动物化石。

为建设考古遗址公园、活化历史场景创造条件,2021年、2022年,经国家文物局批准,湖北省文物考古研究院联合中国科学院古脊椎动物与古人类研究所、武汉大学等单位,对该遗址开展新一轮考古发掘与研究。

2022年共布设探方203个,发掘面积203平方米。工作队以2厘米为一个操作层精细发掘,目前共揭露出4个自然层,出土包括“郧县人”3号头骨在内的古人类化石、石制品、古动物化石等各类遗物200多件。

其中,“郧县人”3号头骨被埋藏在有一定钙质胶结的砂土地层中,目前已清理出露额骨(包括眉脊)、眼眶、顶骨、左侧颧骨和颞骨及枕骨左侧。化石出露部分保存完好,形态清晰,人类属性确凿。更可贵的是,该头骨形态基本正常,没发生明显变形,所能提供的性状信息比以前发现的两具头骨更丰富而真实,将在很大程度上弥补前两具头骨变形的缺憾。

专家认为,“郧县人”3号是迄今欧亚内陆发现的同时代最为完好的古人类头骨化石,保留该阶段人类重要而稀缺的解剖学特征;该化石处在古人类近200万年演化历程的中间和关键环节上,为探讨东亚古人类演化模式、东亚直立人来源、东亚直立人与智人演化关系等重大课题提供了翔实而关键的化石及文化证据。同时,为证明华夏人群自古以来就对社会进步和文化发展做出过重大贡献,提供了关键节点的重要依据与信息。(完)

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